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Aprendizaje socioemocional para la salud mental y el bienestar

El impacto psicológico de la pandemia ha puesto de relieve la necesidad de un sistema educativo más atento y compasivo para respaldar las necesidades sociales y emocionales de niños y jóvenes. En este artículo, Carmel Cefai, de la Universidad de Malta, explica cómo puede abordarse esta cuestión.
young girls holding hands
Image: Pixabay / MireXa

Estadísticas recientes revelan una tendencia preocupante en la salud mental y bienestar de niños y adolescentes dentro y fuera de Europa.

 

  • Alrededor del 20 % de los escolares experimentan problemas de salud mental durante su escolarización, con un 50 % de los problemas de salud mental antes de los 14 años y un 75 % entre los 12 y 25 (Oficina Regional de la OMS para Europa, 2018).
  • Un estudio que incluyó a 10 000 niños de edades comprendidas entre los 11 y los 17 años, reveló que uno de cada cinco afirmaba haber crecido infeliz y ansioso por el futuro debido al acoso escolar, la presión académica y la soledad (UNICEF/UE, 2021).
  • El suicidio es la principal causa de muerte entre los adolescentes de los países de ingresos bajos y medios y la segunda causa de muerte en los países de ingresos altos (Oficina Regional de la OMS para Europa, 2018).

 

Estas preocupantes cifras subrayan la necesidad de unos sistemas educativos más atentos y compasivos que respalden las necesidades socioemocionales de los niños y adolescentes. Las investigaciones demuestran que el aprendizaje socioemocional (SEL) conlleva un aumento de las actitudes positivas, un comportamiento prosocial y una mejora del bienestar y del aprendizaje académico. También reduce las dificultades socioemocionales y de comportamiento, como la ansiedad, la depresión, el suicidio, el abuso de drogas y el comportamiento antisocial (Durlak et al, 2011; Goldberg et al, 2019; OCDE, 2021). Estos resultados positivos se han observado desde la primera infancia hasta la educación secundaria en toda una serie de entornos culturales y socioeconómicos. 

 

El informe NESET sobre el fortalecimiento del SEL en la UE (Cefai et al, 2018) propone un abordaje integral, sistémico y factual que combina un enfoque curricular con un entorno escolar positivo para mejorar el bienestar de alumnos y educadores. Este planteamiento implica a toda la comunidad escolar, incluidos el personal, el alumnado y las familias, junto con la comunidad local y otros interesados, para favorecer la SEL en los distintos niveles escolares:

 

  • Currículo: un currículo SEL está basado en habilidades con un enfoque vivencial para el aprendizaje que desarrolla las competencias intra e interpersonales desde la primera infancia hasta la educación secundaria.
  • El clima del aula y del centro escolar: un currículo SEL debe acompañarse de un clima positivo en el aula y en el conjunto del centro, en el que los alumnos sientan seguridad, inclusión y respeto, además de tener un sentimiento de pertenencia.
  • Intervención temprana: el SEL es más eficaz cuando se inicia desde la educación infantil.
  • Opinión de los estudiantes: los estudiantes deben participar activamente en el desarrollo, aplicación y evaluación de currículos.
  • Intervenciones específicas: un enfoque universal del SEL debe ir acompañado de intervenciones específicas para estudiantes vulnerables que puedan necesitar apoyo adicional.
  • Formación y bienestar del profesorado: los profesores necesitan formación para facilitar el SEL en su docencia y desarrollar sus propias competencias socioemocionales y cuidar de su salud y bienestar.
  • Colaboración de las familias: la participación de las familias se facilita mediante un enfoque participativo en el que los padres reciben formación para apoyar el SEL de sus hijos.
  • Colaboración con la comunidad local y los profesionales de la salud mental: la comunidad local y otras partes interesadas son recursos cruciales en el marco de un enfoque escolar sistémico integral.
  • Aplicación de calidad: un enfoque SEL eficaz debe planificarse y aplicarse bien, con la formación, los recursos y el apoyo adecuados, y con la participación activa de toda la comunidad escolar a la hora de llevarlo a la práctica.
  • Adaptación al contexto local: las intervenciones deben tener en cuenta los contextos culturales de los centros educativos y los intereses y necesidades del alumnado mediante un enfoque participativo desde la base.

 

Conclusión

 

Las preocupantes estadísticas sobre salud mental y bienestar de niños y adolescentes, así como las sólidas evidencias de que el SEL contribuye a promover el bienestar y a prevenir la aparición de problemas de salud mental en periodos críticos de la vida de los jóvenes, ponen de relieve la necesidad de replantear la educación para que refleje las realidades y retos de un siglo XXI posterior a la COVID. La promoción del bienestar y la salud mental en el marco de un enfoque escolar integral y sistémico debe integrarse como uno de los objetivos primordiales de la educación.

 

 

Carmel Cefai, doctor (Lond), FBPS, es profesor de psicología y director del Centro de Resiliencia y Salud Socioemocional de la Universidad de Malta. Ha investigado y publicado diversos estudios sobre temas relacionados con la educación social y emocional y la resiliencia. Comenzó su carrera profesional como profesor de escuela.

 

Bibliografía

 

Cefai, C., Bartolo, P., Cavioni, V., & Downes, P. (2018). Strengthening social andemotional education as a key curricular area across the EU: A review of theinternational evidence. NESET Report. Luxembourg: Publications Office of the European Union.

 

Durlak, J. A.; Weissberg, R. P.; Dymnicki, A. B.; Taylor, R. D. (2011). The impact of enhancing students’ social and emotional learning: A meta-analysis of school-based universal interventions. Child Development, 82 (1), 474-501.

 

Goldberg, J. M., Sklad, M., Elfrink, T. R., Schreurs, K. M. G., Bohlmeijer, E. T. and Clarke, A. M. (2019). Effectiveness of interventions adopting a whole school approach to enhancing social and emotional development: a meta-analysis. European Journal of Psychology of Education, 34(4), 755–782.

 

OECD (2021) Beyond Academic Learning.

 

UNICEF and the European Union (2021) Our Europe, Our Rights, Our Future.

 

WHO Regional Office for Europe (2018). Adolescent mental health in the European Region.

 

WHO Regional Office for Europe (2020). Spotlight on adolescent health and well-being. Findings from the 2017/2018 Health Behaviour in School-aged Children (HBSC) survey in Europe and Canada International report.

 

Additional information

  • Education type:
    School Education
  • Target audience:
    Head Teacher / Principal
    School Psychologist
    Student Teacher
    Teacher
    Teacher Educator
  • Target audience ISCED:
    Primary education (ISCED 1)
    Lower secondary education (ISCED 2)
    Upper secondary education (ISCED 3)

Tags

Social skills
Well-being

Key competences

Personal
Personal, social and learning to learn
Social and learning